Bitcoin cotiza al alza pero, ¿qué se puede comprar con ella?

El Bitcoin es uno de los últimos descubrimientos informativos de los medios. En apenas un lustro, la moneda virtual ha saltado desde los canales ‘underground’ a las grandes cabeceras, que empiezan a tomarse la criptomoneda como una realidad seria y capaz de plantear un desafío a las grandes divisas.

En lo que llevamos de año, el goteo de noticias sobre el Bitcoin se ha multiplicado. Y no todas son buenas. Hace varios días, Financial Times publicó un duro artículo donde señalaba a la divisa como una nueva burbuja que podría explotar en cualquier momento. La pieza del diario económico de referencia llegaba, precisamente, en una semana donde se habían producido varios hitos significativos para el Bitcoin.

Si el lunes los medios se hacían eco de que las criptomonedas en circulación ya valían más de 1.000 millones de dólares, el miércoles el valor de la divisa virtual llegaba a sus máximos históricos, rozando los 150 dólares.

Aunque todavía son cautos sobre sus perspectivas, los ‘bitcoiners’ se congratulaban estos días en los foros especializados por esta tendencia alcista imparable. Con similar entusiasmo, en los últimos meses, y ante la explosión de nuevas empresas de internet que han decidido aceptar Bitcoin como moneda oficial para realizar pagos, en los mismos canales se ha celebrado cada nueva incorporación empresarial al universo de la moneda virtual como una gran victoria.

Hagamos un repaso a las firmas que se han subido al carro del Bitcoin. Desde que Wikileaks decidiera en 2011 apostar por la criptomoneda para burlar el bloqueo de sus vías principales de financiación -Visa, MasterCard y PayPal-, cada vez son más.

Mucho más que Mega: también WordPress
En los últimos días se ha dado mucho bombo a la connivencia de la nueva plataforma de Kim Dotcom, Mega, con el Bitcoin, tratando de incluir, en muchos casos, ambas realidades en el campo semántico de la piratería. En efecto, el sistema del mediático ‘hacker’ acepta pagos con la moneda virtual, pero hace mucho tiempo que otras plataformas prestigiosas de internet lo permiten.

Desde noviembre de 2012, WordPress, consolidada como la compañía líder en servicios de publicación en línea, ocupando el puesto número 22 en el ‘ranking’ de los ‘sites’ más visitados del mundo, permite el uso de Bitcoins. El anuncio de la compañía, redactado por Andy Skelton, programador estrella de WordPress, fue toda una declaración de intenciones.

“Si bien en WordPress.com cualquier persona puede empezar un blog de manera gratuita, no todos pueden acceder a nuestros servicios debido a los límites impuestos por las redes de pago tradicionales. PayPal bloquea el acceso desde más de 60 países, y muchas compañías de tarjetas de crédito tienen políticas similares. No creemos que un ‘blogger’ de Haití, Etiopía o Kenia deba tener menos acceso a la blogósfera por cuestiones que escapan totalmente a su control. A diferencia de PayPal y las tarjetas de crédito, Bitcoin no tiene autoridad central ni manera de dejar a países enteros fuera de la red”, rezaba el anuncio de WordPress.

Reddit y los rumores de Western Union
Hasta el momento de anunciarlo lo mantuvieron en secreto, pero desde febrero de este año, Reddit, el 135° ‘site’ más visitado del planeta y el segundo más relevante a la hora de aceptar la criptomoneda, tras WordPress, acepta Bitcoins para pagar por su servicio Reddit Gold.

La noticia no es baladí: Reddit es una filial de la compañía Avance Publications, una de las cincuenta corporaciones más grandes de Estados Unidos.

Otro indicio importante de la pujanza de la divisa virtual, aunque todavía a la espera de transformarse en certeza, es el caso de Western Union. El pasado 1 de abril, The Wall Street Journal publicaba una información sobre la posibilidad de que la firma especializada en transferencias de dinero se una a Bitcoin.

“Western Union está considerando el uso de monedas digitales como Bitcoin, y evaluando qué rol podría cumplir en mercados tales como el de la telefonía por internet o el de los videojuegos”, informaba el rotativo.

Pedir una pizza o alquilar un apartamento
Desde principios de este año, en Estados Unidos ya es posible pedir pizza y pagar con Bitcoins. PizzaForBitcoins ha llegado a un acuerdo con la firma Domino’s Pizza para hacerlo posible.

También la web 9flats, dedicada al alquiler de alojamientos en todo el mundo, acepta pagos en la nueva divisa. Lo mismo que Expensify, compañía líder en servicios de control de gastos empresariales, cuyo CEO, David Barrett, habló así del Bitcoin en marzo: “Antes, las empresas estadounidenses con empleados o contratistas internacionales debían pagar hasta un 4% más por gastos relacionados con la conversión a otras monedas o transferencias bancarias. Bitcoin es una excelente herramienta para minimizar esos gastos”.

Como nota curiosa, a principios de año por primera vez un ciudadano particular puso a la venta una propiedad admitiendo Bitcoins en el pago. Su nombre es Taylor More, vive en Alberta (Canadá) y éste es su anuncio.

Otras empresas significativas de internet que también se han subido al carro del Bitcoin son, por ejemplo, WinPoker, dedicada a las apuestas ‘online’; y Namecheap, un popular servicio de compra de dominios. En España, la nueva ola de la criptomoneda comienza a notarse y algunos comercios ‘online’, como Deportes Pineda o Telepienso, se están incorporando al uso de la nueva divisa.

De todas formas, la lista empieza a ser muy larga, y en ‘wikis’ como ésta podemos acceder a relaciones más completas, con clasificaciones por países.

Cajeros automáticos y fondos financieros
Un ejemplo más de que el Bitcoin está asomando la cabeza y dando pasos de gigante para transpasar pronto los límites previstos por sus iniciadores, en 2009, es el caso de Jeff Berwick, CEO de la firma Bitcoin ATM, que tras el estallido de la crisis chipriota anunció la creación de los primeros cajeros automáticos para Bitcoins, cuya experiencia piloto se pondría en marcha precisamente en la isla del Mediterráneo golpeada por el ‘corralito’.

Una iniciativa del mismo calado financiero es, tal como informa Forbes, la anunciada por la compañía Exante Ltd, con sede en Malta, que ha creado un fondo basado en el Bitcoin a través del que instituciones e individuos con grandes patrimonios podrían acceder al mercado de la divisa virtual con las garantías, en este caso, de las autoridades de un país cuya fama de paraíso fiscal le precede.

Frente a sus enemigos, el Bitcoin cuenta con una ventaja esencial: el anonimato. No sólo el de sus usuarios, sino también el de sus creadores. El nombre de Satoshi Nakamoto, el programador al que se atribuye la creación del algoritmo matemático que dio origen a la divisa, probablemente sea un alias. Bernard von NotHaus, el fundador de un proyecto monetario similar en algunos aspectos, aunque no se trataba de una divisa virtual, el Liberty Dollar, está ahora entre rejas. ¿Quién teme a la nueva moneda? Continuará…

De todas formas, la lista empieza a ser muy larga, y en ‘wikis’ como ésta podemos acceder a relaciones más completas, con clasificaciones por países.

Cajeros automáticos y fondos financieros

Un ejemplo más de que el Bitcoin está asomando la cabeza y dando pasos de gigante para transpasar pronto los límites previstos por sus iniciadores, en 2009, es el caso de Jeff Berwick, CEO de la firma Bitcoin ATM, que tras el estallido de la crisis chipriota anunció la creación de los primeros cajeros automáticos para Bitcoins, cuya experiencia piloto se pondría en marcha precisamente en la isla del Mediterráneo golpeada por el ‘corralito’.

Una iniciativa del mismo calado financiero es, tal como informa Forbes, la anunciada por la compañía Exante Ltd, con sede en Malta, que ha creado un fondo basado en el Bitcoin a través del que instituciones e individuos con grandes patrimonios podrían acceder al mercado de la divisa virtual con las garantías, en este caso, de las autoridades de un país cuya fama de paraíso fiscal le precede.

Frente a sus enemigos, el Bitcoin cuenta con una ventaja esencial: el anonimato. No sólo el de sus usuarios, sino también el de sus creadores. El nombre de Satoshi Nakamoto, el programador al que se atribuye la creación del algoritmo matemático que dio origen a la divisa, probablemente sea un alias. Bernard von NotHaus, el fundador de un proyecto monetario similar en algunos aspectos, aunque no se trataba de una divisa virtual, el Liberty Dollar, está ahora entre rejas. ¿Quién teme a la nueva moneda? Continuará…

[Via
ElConfidencial]

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